1. Псевдоним Билли Холидей

Женщина, которую весь мир знает как легендарную блюзовую диву Билли Холидей, появилась на свет 7 апреля 1915 года с именем Элеонора Харрис. По другой версии, полное имя знаменитая Леди Дэй унаследовала от родителей, которых звали Сэди Фейган и Клэранс Холидей. В юности девушка часто использовала фамилию своего отчима Gough. Имя «Билли» будущая звезда позаимствовала из немого кино с Billie Dove в главной роли. Билли Холидей в автобиографии Lady Sings the Blues писала: «Я не думаю, что пропустила хоть один фильм с Билли Дав. Я была без ума от нее». Интересно, что Билли Дав – это тоже псевдоним актрисы Лиллиан Бони.

2. С кумирами на одной сцене

Луи Армстронг и Бесси Смит были в числе тех, кто оказал наибольшее влияние на творчество вокалистки в ее ранние годы. Еще ребенком Билли помогала по дому хозяйке за возможность слушать пластинки своих кумиров, хранившихся у владелицы дома. Позже Холидей посчастливилось выступить с Армстронгом в мюзикле New Orleans 1947 года.

3. Первый большой успех

Невероятного успеха Билли Холидей добилась с песней Lover Man (Oh, Where Can You Be?) Выпущенная в 1944 году песня была написана Джимми Дэвисом , Роджером Рамиресом и Джеймсом Шерманом. В первый же год сингл попал в 5-ку лучших песен в крупнейших r&b чартах страны и продолжительное время занимал лидирующие позиции в поп-чартах 20-ки лучших.

4. Прозвище «Леди Дэй»

Именно саксофонист Лестер Янг дал прозвище Билли Холидей «Леди Дэй» (Lady Day). Певица, не задумываясь наградила Лестера ответным прозвищем Pres, что являет собой сокращение от слова President – Билли в шутку называла его президентом саксофона. пара музыкантов стали друзьями в середине 1930-х и на долгие годы. Позже они гастролировали вместе с Оркестром Каунта Бейси. Они также делали много совместных записей и музыкальных проектов, включая съемки в The Sound of Jazz на телевидении в 1957 году. Биограф Фара Жасмин Гриффин назвала их союз «творческими соратниками по душе».

5. История песни Strange Fruit

Самым большим прорывом в карьере Билли Холидей стал хит Strange Fruit. Текст был записан по мотивам поэмы писателя, преподавателя и социального деятеля Abel Meeropol. Стихотворение было написано под влиянием увиденной им фотографии, на который вершился самосуд это вызвало эмоциональный отклик в душе писателя и сильный протест против расовой дискриминации! Позже автор наложил стихи на музыку, и так она попала в руки Билли. Певица выступала с этой песней в джаз-клубах, но ни один лейбл не хотел ее выпускать под своим именем из-за щепетильности темы. Однако в 1939 году студия Commodore согласилась издать релиз, и в итоге песня разошлась многомиллионным тиражом!

6. Сама жизнь в песнях Билли Холидей

Во многих песнях Билли Холидей находит отражение ее собственная жизнь. Так, например, песня God Bless the Child была написана после того, как она вместе с матерью с трудом сводили концы с концами (согласно автобиографии вокалистки). Билли работала с Артуром Херцогом младшим над песней Don’t Explain. Это именно та фраза, которую Билли сказала своему первому мужу Джимми Монро, когда тот вернулся домой с пятном губной помады на воротнике.

7. Стойкость характера и вера в себя

Билли Холидей боролась со своими вредными привычками до конца жизни. По данным некоторых исследований, она пристрастилась к героину в начале 1940-х, во время замужества с Джимми Монро. Она была арестована в 1947 году по обвинению в хранении наркотиков и провела месяц в тюрьме. Два года спустя Холидей снова была задержана полицией по той же причине. К 1950-м употребление наркотиков стало сказываться на ее здоровье и карьере. Она сумела дать гастрольный тур по Европе в 1954 году. Но после зависимость взяла верх, и Билли Холидей была госпитализирована в мае 1959 года с диагнозом цирроз печени, 17 июля 1959 года звезда дивы погасла на мировом небосклоне.