Американский музыкант Нэт Кинг Коул (Nat King Cole) был любим миллионами поклонников, прежде всего, как певец, но он был не менее талантлив как пианист стиля кул-джаз.

Музыкальное детство

Nat King Cole Нэт Кинг Коул с любовью к музыкеНатаниэль Адамс Коулс, младший сын Реверенда Эдвардса Коулза и Перлины Коулз, родился
17 марта 1917 года в Монтгомери, штат Алабама. (Фамилию без буквы «з» на конце Коул стал использовать в самом начале своей карьеры). В 1921 году отец Коула перевез семью в Чикаго. Он служил пастором в Святом духовном храме. К 12 годам сын священника умел играть на органе и пел в церковном хоре, руководила которым его мать. Коул брал уроки игры на фортепиано, чтобы освоить нотную грамоту. Вдохновленный музыкальной индустрией Нэт собрал свой биг-бэнд – The Rogues of Rhythm. К нему присоединился его старший брат Эдди, бывший контрабасист оркестра Нобла Сиссла (Noble Sissle).

Гений Коула, Мура и Миллера

В Голливуде после серии концертов Нэт Коул создал трио, которому было суждено стать легендарным. Первый контрабасист Коула Уэсли Принс (Wesley Prince), которого позже заменил знаменитый Джонни «Thrifty» Миллер (Johnny Thrifty Miller) познакомил Нэта с гитаристом Оскаром Муром (Oscar Moore). Несмотря на то, что и его в результате заменил Ирвинг Эшби (Irving Ashby), трио достигло пика своей популярности именно в составе Коул, Мур, Миллер. Трое музыкантов, каждый из которых обладал выдающимися способностями в импровизации (без какой-либо практики), применяли новые музыкальные приемы в джазовых стандартах.

После вокального соло Коула в составе трио в одном из клубов Нью-Йорка поклонница по-дружески назвала его Королем.

Nat King Cole Нэт Кинг Коул с любовью к музыкеРассказывают, что после исполнения Коулом продолжительной вокальной партии со своим трио в одном из джаз-клубов молодая женщина нарекла пианиста Королем, дружеским прозвищем, которое закрепилось за ним на всю жизнь. С этого момента Нэт Кинг Коул занял свое законное место среди «королевских» особ джаза – Каунта Бэйси (Count Basie) и Дюка Эллингтона (Duke Ellington).

С приходом весны в 1944 году вышла вторая запись Коула Straighten Up and Fly Right на лейбле Capital и на оборотной стороне I Just Can’t See for Lookin’. На этой волне успеха Коул выпустил еще несколько хитов – Gee, Baby, Ain’t I Good to You, Bring Another Drink, If You Can’t Smile and Say Yes, Shy Guy, Frim Fram Sauce и Route 66.

Распад трио

Популярность Коула росла. Но больше как вокалиста, чем пианиста. Трио стало отходить на второй план, а иногда и вовсе Нэт выступал сольно без него. Выход его Christmas Song ознаменовал для певца новый виток в карьере. Для Мура и Миллера не осталось почти места рядом с успешным вокалистом, и трио распалось.

Nat King Cole Нэт Кинг Коул с любовью к музыкеНэт Кинг Коул, уже сольный артист, осел в Лос-Анджелесе. Он развелся со своей первой женой, Надин (Nadine Cole), с которой связал себя узами брака в 1937, и женился во второй (и в последний) раз на Мэри Эллингтон (Marie Ellington). Девушка не принадлежала к семье знаменитого пианиста Дюка Эллингтона, но пела в его оркестре. У Нэта и Марии родились трое детей – Кэрол (Carol Cole), Тимлин (Timlin Cole) и Натали (Natalie Cole). Натали Коул пошла по стопам отца и стала признанной джазовой певицей.

Нэт Кинг Коул: наследие легенды

После череды хитов жизнь Коула обернулась для певца печально. Чарующий тембр его голос был обусловлен не только бархатным южным акцентом, но и последствием курения. В интервью одному из нью-йоркских журналов, которое Коул дал незадолго до своей кончины, журналист Уильям Би Уильямс (William B. Williams) спросил музыканта, как ему удавалось на протяжении долгого времени курить и сохранять при этом такой великолепный голос. Коул ответил, что он научился двум вещам:

Выбор правильной тональности в песне – значит все, а курение помогает певцу добиться хриплости в голосе, которая так нравится публике. Если вы хотите петь, начните курить.

Nat King Cole Нэт Кинг Коул с любовью к музыкеКогда Нэт Кинг Коул умер 15 февраля 1965 года от рака гортани, миллионы поклонников почувствовали, что утих голос не просто джазового вокалиста, а для всего мира навсегда утих голос друга. Плавная расслабленная манера исполнения Коула породила стиль пения для многих будущих вокалистов.

6 марта 2000 года Коул был включен в Зал славы рок-н-ролла в категории «Предтечи» (Early Influences). Эта категория включает артистов, чье творчество повлияло на появление и становление рок-н-ролла.